Qu'est-ce que l'utilitarisme?

L'utilitarisme est une théorie normative de l'éthique Éthique comptable L'éthique comptable est un sujet important car, en tant que comptables, nous sommes le personnel clé qui accède aux informations financières des individus et des entités. Un tel pouvoir implique également le potentiel et les possibilités d'abus d'informations ou de manipulation de chiffres pour améliorer les perceptions de l'entreprise ou imposer la gestion des bénéfices. qui stipule que la justesse éthique et morale d'une action ne dépend que des conséquences de cette action. Une action qui augmente l'utilité de chacun est moralement et éthiquement juste, alors qu'une action qui diminue l'utilité de chacun est moralement et éthiquement injuste. L'utilité est un terme utilisé par les théoriciens et philosophes de l'éthique classiques pour décrire le bonheur et le bien-être.

Utilitarisme

Utilitarisme quantitatif

L'utilitarisme quantitatif, ou utilitarisme benthamite, est une branche de l'utilitarisme qui a été développée à partir des travaux de Jeremy Bentham (1747-1832) - un philosophe anglais, économiste, politologue, juriste et réformateur social. L'utilitarisme quantitatif concerne la maximisation de l'utilité agrégée (c'est-à-dire la maximisation du bonheur global de chacun) et utilise un calcul hédonique pour déterminer le bien-fondé ou le mal des actions.

L'axiome fondamental de Bentham déclare que «c'est le plus grand bonheur du plus grand nombre qui est la mesure du bien et du mal.» Le concept de calcul hédonique (également connu sous le nom de calcul félicifique) a été développé par Bentham dans son texte de 1789, «Introduction aux principes de la morale et de la législation».

Selon l'utilitarisme quantitatif, chaque action entraîne une certaine quantité de «plaisir» et une certaine quantité de «douleur» pour un individu. Le calcul hédonique agrège les «plaisirs» et les «douleurs» individuels en fonction de leur intensité, durée, certitude, proximité, fécondité, pureté et étendue.

Utilitarisme qualitatif

L'utilitarisme qualitatif est une branche de l'utilitarisme issue des travaux de John Stuart Mill (1806-1873) - philosophe, fonctionnaire et homme politique anglais. L'utilitarisme qualitatif a rejeté le calcul hédonique et catégorisé les «plaisirs» et les «douleurs» d'une manière plus qualitative.

Mill a fait valoir que certains «plaisirs» et «douleurs» étaient plus importants que d'autres, même s'il n'y avait aucune preuve quantifiable de leur importance accrue. Il a fait valoir que les «plaisirs supérieurs» ne pouvaient être reconnus que par ceux qui les avaient expérimentés.

Critiques de l'utilitarisme

1. Le bonheur humain est impossible à quantifier

C'est l'une des principales critiques de l'utilitarisme quantitatif. La perception humaine de la même expérience varie considérablement selon les individus. Ce fait ne permet pas un processus de quantification cohérent. En outre, tous les systèmes éthiques issus du conséquentialisme (la croyance que les actions sont jugées sur la base de leurs conséquences) sont limités par la capacité de deviner les conséquences futures des actions présentes.

2. Les mesures agrégées du bonheur ignorent les aspects distributionnels

Considérez trois actions: X, Y et Z. L'effet de chacune des actions sur cinq individus est indiqué ci-dessous:

Mesures agrégées du bonheur

L'utilitarisme préférerait l'action Z aux actions X et Y. De plus, les actions X et Y seraient considérées comme égales car elles produisent le même niveau de bonheur global.

3. Les motivations des actions sont ignorées

Prenons l'exemple de deux personnes, A et B, qui donnent respectivement 100 $ et 1 000 $ à un organisme de bienfaisance. Supposons que l'individu A a donné de l'argent parce qu'il voulait aider l'organisme de bienfaisance et que l'individu B a fait le don afin qu'il puisse améliorer sa propre position dans la société. L'utilitarisme considérerait le don de l'individu B comme étant supérieur au don de l'individu A, malgré le fait qu'il ait été fait avec un motif ultérieur et moins noble.

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